台灣民間故事虎姑婆


虎姑婆,是早期流傳在臺灣等地的民間故事,在臺灣和白賊七、李田螺、賣香屁、好鼻師及水鬼城隍等一樣,家喻戶曉。故事敘述山上的老虎精化身為老太婆,在夜裡拐騙小孩並吞食裹腹,常被用來哄騙小孩趕快入睡。

目前所知最早有紀錄的同類故事,是清代黃之雋所著〈虎媼傳〉 ,講述安徽一帶老母虎扮成外婆害人的故事。這類故事傳至台灣後,版本曾多達百餘種,但內容大同小異,最為人知悉的版本是由臺灣作家王詩琅所編撰,故事背景為臺灣客家聚落。

虎姑婆最常聽到的故事版本:

老虎精在修行,必須吃幾個小孩才能完全變成人,所以下山找小孩吃。下山後,牠躲在一戶人家門外偷聽,知道媽媽要外出,屋子裡只有一對姐弟,於是就變成姑婆的模樣騙小孩開門進到屋子裡去。睡到半夜,虎姑婆吃了弟弟,發出咀嚼的聲音,姐姐聽到後問虎姑婆在吃什麼,虎姑婆說在吃花生,接著丟一塊弟弟的手指頭給姐姐,姐姐鎮定的假裝要上廁所,然後躲到門外的樹上,等到虎姑婆發現要吃她時,她機智的要求虎姑婆燒一鍋熱水(另一說是熱油)給她,並要求虎姑婆將熱水吊到樹上給她,她要自己跳到鍋裡,當虎姑婆把熱水用繩子吊到樹上時,姐姐叫虎姑婆閉上眼睛,張開嘴巴,然後把熱水淋在虎姑婆喉嚨裡,虎姑婆便因此喪命了。

但隨著地區不同各地也有不同版本的故事,故事也因此有不同的開頭與結局。諸如某些版本中屋裡的小孩是一對姊妹而非姐弟,而收服虎精的過程則是神仙化身為老鼠指點兩姊妹如何逃出虎口,最後用符收服老虎精。另外也有版本為熱油燙傷老虎精後,姊妹再用棍棒打死老虎。

類似的故事情節從虎外婆變異為狼外婆的型式流傳於中國各地,早期的學者將它稱為「老虎外婆型」,如前述〈虎媼傳〉 。韓國、日本、越南等地也有類似情節的故事流傳,與歐洲小紅帽的故事相似。是屬於狼與七隻小羊和小紅帽的複合型。此外,類似這樣的以兩個孩子與意圖謀害他們的成人的情節演繹的故事,同樣地在《格林童話》尚有〈韓賽爾與格麗特〉,在韓國則有〈薔花紅蓮傳〉的民間故事,這類故事的目的可能旨在警示孩子,不要隨便相信說是孩子的親人或藉機想進家門的陌生人,甚至開門讓他進到家裡來。