堪稱陸龜界變形金剛-餅乾龜秘密基地曝光。(特約記者林有定翻攝).jpg

堪稱陸龜界變形金剛-餅乾龜秘密基地曝光


【特約記者林有定/台北報導】

氣溫低時,臺北市立動物園照養的陸龜們,總是盡量停留在保溫燈下,但有一種陸龜,即使有保溫環境,竟還會把頭埋進石縫中,整個身體呈現倒栽蔥式的插在石頭堆裡,讓許多民眾總以為牠們被卡住了,牠們就是陸龜科中相當特別的餅乾龜。

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通常陸龜的龜殼非常堅硬,外型渾圓高聳,讓牠們在翻倒時可以較容易的側身翻回來,例如緬甸星龜、亞達伯拉象龜、輻射龜…等。但大自然的演化凡有基本原則,總難免會有例外案例,餅乾龜就是陸龜科基本外型中的例外,牠們體型小、龜殼柔軟而且異常扁平,就像一片餅乾,怎麼看都不像我們印象中陸龜該有的造型。

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餅乾龜生活在非洲的疏林草原,體型小而扁平,感覺很容易被捕食,能躲避掠食者的環境就是岩石間的縫隙,在長時間的演化過程中,餅乾龜成為擁有扁平柔軟外殼的特殊陸龜,讓牠可以在必須躲進石縫時,有一定彈性能把自己在石縫間塞好塞滿,所以也有人叫牠石縫陸龜,其實稱牠們是陸龜界的變形金剛,或許也不為過。
動物園在照養環境裡,特別設計手掌大小的扁平石縫,讓餅乾龜能自行選擇是否棲息,但圈養個體不像野外個體那麼謹慎,非得把自己完全塞進石縫中才有安全感,有時只把頭和前半身塞進石縫,兩隻後腳露在外面,讓人誤以為牠卡在那裡進退不得,但可都是美麗的誤會。下次來爬蟲館看餅乾龜時,如果沒有一眼就看到牠,可以在活動場裡幾個石縫間找找看,因為那是讓餅乾龜最能安心的秘密基地。
由於餅乾龜外觀獨特,加上體型小不占空間,在寵物市場需求量頗高,但也因為體型小產蛋數少,族群繁殖緩慢,在寵物市場供不應求的情況下,野外盜獵壓力變大,造成野外族群急遽下降,保育等級一直在提升,讓餅乾龜已成為急需被保育的物種。

餅乾龜小檔案                                               
英名: Pancake tortoise
學名: Malacochersus tornieri
別名: 餅乾陸龜、石縫陸龜、非洲軟甲陸龜、扁陸龜、東非薄餅龜
分類:爬蟲綱、龜鱉目、陸龜科、扁陸龜屬
分布:東非東部,肯亞及坦尚尼亞
棲息地: 充滿岩石堆的疏林草原
保育等級:IUCN受威脅CR,受盜獵影響,保育等級一直在提升。