動物園有隱藏高手 讓保育員也驚嘆。(特約記者林有定翻攝).jpg

動物園有隱藏高手 讓保育員也驚嘆


【特約記者林有定/台北報導】

動物在哪裡、會不會又上演「逃家記」?但為什麼負責照養的保育員還能老神在在?原來臺北市立動物園裡有群偽裝高手〜竹節蟲,只要靜止不動,常常連保育員都要聚精會神、花點時間才能全部找到。昆蟲館飼養多種國內外的竹節蟲,設置在遊客面的8個展示箱裡,究竟有幾隻竹節蟲,拿來考驗自己的耐心與眼力,剛好而已。

動物園有隱藏高手 讓保育員也驚嘆。(特約記者林有定翻攝).jpg

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大家對竹節蟲的印象多半就是細細長長、長得像樹枝的蟲,其實不同種類的竹節蟲外觀可是變化多端,牠們外型有的像樹枝,有的像樹葉,還有的質感像樹皮,而且模仿得微妙微肖。雖然昆蟲的基本特徵牠們都具備,但即便近在咫尺,卻常讓人看不到牠的存在。有些種類甚至具有警戒色,不但不用把自己隱匿起來,反而大辣辣的完全沒有在怕被發現牠們的身影。

動物園有隱藏高手 讓保育員也驚嘆。(特約記者林有定翻攝).jpg

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臺灣的竹節蟲從低海拔到高海拔都有分布,但幾乎都是夜行性,白天要找到牠們難度較高,像偽裝成樹皮的瘤竹節蟲,晚上吃完飯會回到樹皮縫卡在裡面,貼平棲息的地方,白天一動也不動,想發現牠們真的很不容易。保育員就曾經晚上在一棵樹上看到超多竹節蟲,白天再去看一隻都沒有,其實牠們還是待在樹上,只是回到隱藏模式,讓保育員忍不住誇牠們是靠超級低調的生存策略,才能如此成功。
竹節蟲在繁衍子孫方面也是一絕,全世界的竹節蟲超過3,400種,通常雌蟲的體型較大、負責產卵,部分雌蟲也具有飛行能力,且不管有沒有交配,可能都能產卵繁殖(孤雌生殖),只不過產下的卵孵化後都是雌蟲。雖然有人形容竹節蟲是女人國,但除了一些只有雌蟲的種類外,大部分的竹節蟲在野外都是行有性生殖,而牠們可能也具有孤雌生殖的能力。

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竹節蟲為了保護自己,演化出各種禦敵策略,偽裝、擬態、化學防禦,想在自然環境找出隱身其中的竹節蟲並不容易,若有機會到野外不妨考驗自己的眼力,當你幸運發現牠們時,應該也會忍不住讚嘆「怎麼這麼會隱身啊」。