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打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴。(特約記者林有定翻攝).jpg

打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴


【特約記者林有定/台北報導】

人類如果生病,醫師可以使用打針或吃藥的方式,為病患治療;但對獸醫師們來說,大型草食動物河馬的醫療,可就是個相當艱難的任務。河馬對苦味非常敏感,想要讓牠們乖乖吃藥,難度極高;河馬厚達6公分的皮膚,也讓獸醫師沒辦法幫牠們打針治療。不過,在保育員與獸醫師的觀察下,河馬們平時最喜歡泡在水中躲藏休憩,依照著動物的自然習性,獸醫師乾脆採取「藥浴」的方式,讓河馬在最舒適的心理及生理環境下接受治療。

打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴。(特約記者林有定翻攝).jpg

打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴。(特約記者林有定翻攝).jpg

河馬──現存陸地上第三大的哺乳類動物,身長3~5公尺,體重平均約有1300~1500公斤,厚達6公分的紫紅色皮膚可以保護牠們在野外不會受到掠食者的攻擊或是同類的傷害。這厚皮膚在野外雖然是好處多多,不過動物園裡的河馬一旦生病,獸醫師就連為牠們打針也變奢望;此外,河馬的味覺與嗅覺都相當敏銳,一聞到苦苦的藥味就會撇頭離開、一口食物也不願意吃,所以餵藥同樣是不可能的任務。為了河馬們的健康著想,保育員與獸醫師透過觀察與引導,總算慢慢找出河馬也樂於接受的醫療方式。

打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴。(特約記者林有定翻攝).jpg

打針吃藥皆「Say No」 河馬醫療靠藥浴。(特約記者林有定翻攝).jpg

保育員設計了專屬河馬的動物訓練,讓河馬們先從好吃的白玉苦瓜開始嘗試「吃苦」。第一次訓練,河馬們還不知道什麼是苦瓜,看到保育員拿著食物,就張大嘴巴排排站好,等著保育員把好吃美味的食物扔進嘴裡,直到大嘴咬下才發現不對勁,有幾隻河馬當著保育員的面,馬上把苦瓜給吐出來,還有幾隻河馬則因為苦瓜已經入口吐不出來,只能垂頭喪氣等著苦味消散。但從這次不良經驗之後,只要保育員帶著苦瓜出現,討厭吃苦的河馬們都記得教訓,對保育員完全不理不睬。
河馬圓滾滾的身體看似憨厚可愛,其實脾氣暴躁還很固執,當河馬受到驚嚇或對陸地狀況有所疑慮時,會一股腦往水裡衝、迅速躲進水中,過一段時間才會慢慢探出頭張望確認狀況,短則一小時,長則好幾天不上岸,連吃飯都可以放棄。曾經有一隻公河馬與其他河馬發生衝突後受傷躲進水中,完全不肯上岸,不肯吃藥也沒辦法打針,正當大夥在一旁傷透腦筋時,看著窩在水裡的河馬,獸醫師靈光乍現,提出了「藥浴」的構想。在水中加入抗生素等藥物,經過藥浴治療後的公河馬,也漸漸痊癒、恢復健康。照養動物眉角多,因此需要大家同心協力、互相幫助與細心觀察,才能找出不同物種間,最適合的照養方式。